Statue de la Liberté : La fabrication d’une icône

Statue de la Liberté : La fabrication d’une icône

La Statue de la Liberté, qui domine le port de New York de 305 pieds et six pouces, est l’un des symboles les plus immédiatement reconnaissables de l’Amérique. Elle a inspiré d’innombrables répliques de souvenirs et a été référencée dans toutes sortes de documents, des affiches pour les liens de guerre à la scène finale du film « Planète des singes » de 1968, dans lequel un astronaute qui revient sur Terre dans un lointain avenir découvre qu’elle est partiellement enfouie dans le sable.

Mais la statue qui est connue à travers la planète a fait un voyage étrange et fortuit vers le statut d’icône. Il a été conçu par un sculpteur français, Frédéric Auguste Bartholdi, qui n’avait jamais été aux États-Unis avant son arrivée en 1871 dans l’espoir de convaincre les Américains de soutenir son rêve de construire une statue monumentale.

Son dessin de la Statue de la Liberté s’inspire d’une idée qu’il avait eue précédemment pour une femme colossale portant une lanterne à l’entrée du canal de Suez. La figure proposée qu’il appelait « Liberté éclairant le monde » était une femme portant une couronne de rayons et tenant une torche dans une main et une tablette dans l’autre. Il a d’abord repéré Central Park, avant de s’installer sur ce qui était alors l’île de Bedloe.

Bartholdi s’est rendu de Washington à Los Angeles pour promouvoir son idée, mais quand il n’a pas réussi à obtenir le soutien du gouvernement, il est retourné en France et a commencé à travailler avec son ami Edouard de Laboulaye, qui pendant des années avait voulu construire un monument franco-américain.

« Laboulaye était un très grand admirateur des États-Unis « , dit l’historien de l’Université américaine Alan Kraut dans un podcast,  » Raising the Torch « , créé pour le Musée de la statue de la liberté. « Il était particulièrement excité par l’issue de la guerre civile américaine, l’émancipation de 4 millions d’esclaves, et aussi par les relations de longue date que les Etats-Unis entretenaient avec la France. »

En 1875, Laboulaye forme l’Union franco-américaine pour recueillir 250 000 $ afin de financer la création de la statue par Bartholdi. L’idée était que les Américains, à leur tour, collecteraient de l’argent pour la base de la statue.

Mais il n’a pas été facile d’obtenir des gens aux États-Unis, en particulier à New York, où elle devait être située, qu’ils s’enthousiasment à l’idée de mettre de l’argent pour le projet. En 1876, pour susciter plus d’enthousiasme, Bartholdi expose la main et le flambeau de la statue à l’exposition du centenaire de Philadelphie.

Lorsque les sceptiques de New York ont demandé pourquoi il ne montrait pas plus du corps, Bartholdi a laissé entendre qu’il pourrait juste mettre la statue terminée à Philadelphie à la place. Les New-Yorkais, ne voulant pas être présents, ont rapidement accepté d’exposer la main et le flambeau à Madison Square pour faire connaître le projet et stimuler davantage de contributions, selon la New York Public Library.

Dans les années 1880, l’American Committee for the Statue of Liberty a recueilli des fonds pour la construction du piédestal de la statue en vendant de petits modèles souvenirs de la statue prévue, dont le prix variait de 1 $ pour une réplique de six pouces à 5 $ pour une version à hauteur de pied, qui ont été commercialisés dans le cadre d’une campagne nationale. Cet effort a conduit à la diffusion de statues miniatures de la liberté aux États-Unis et dans le monde entier, et a contribué à faire de la statue un symbole de l’Amérique dans l’imaginaire du public.

Selon l’Encyclopédie des prouesses architecturales et techniques de Christine Garnaut et de Donald Langmead, diverses autres activités de collecte de fonds ont été organisées, allant de galas de théâtre à des combats de prix. Emma Lazarus a écrit un poème, « The New Colossus », qui a été lu lors d’une exposition de collecte de fonds en 1883. (Deux décennies plus tard, il fut inscrit sur une plaque de bronze sur le mur intérieur du piédestal.)

L’appel vibrant de Lazurus à  » Donnez-moi vos pauvres, vos pauvres, vos masses blotties qui aspirent à respirer librement  » a contribué à faire de la statue plus qu’une simple célébration de la démocratie américaine, en la reliant aux vagues d’immigrants qui sont arrivés en Amérique à la fin des années 1800, et à leurs aspirations pour une vie meilleure.

charles