REPENSER L’HISTOIRE DE LA LIBERTÉ RELIGIEUSE

REPENSER L’HISTOIRE DE LA LIBERTÉ RELIGIEUSE

Dans l’affaire Minersville School District v. Gobitis, 1940, qui a confirmé le serment d’allégeance obligatoire au drapeau américain dans les écoles, le juge Felix Frankfurter, écrivant pour la majorité, a déclaré : « Des siècles de querelles à propos de l’érection de dogmes particuliers en tant que croyances exclusives ou universelles ont conduit à l’inclusion d’une garantie pour la liberté religieuse dans la Déclaration des droits ».

Néanmoins, Frankfurter a fait valoir que la « promotion de la cohésion nationale » était une raison suffisante pour exiger des écoliers qu’ils récitent l’engagement. Trois ans plus tard, cependant, le tribunal s’est renversé dans l’affaire Virginia State Board of Education v. Barnette, qui interdisait aux élèves d’être forcés de réciter le serment d’allégeance.

La déclaration du juge Frankfurter dans l’affaire précédente selon laquelle la liberté de religion s’est accrue dans le contexte des guerres de religion est devenue partie intégrante de la compréhension historique de la liberté religieuse dans la jurisprudence américaine.

Dans une autre affaire portée devant la Cour en 1947, Everson c. Board of Education, le débat s’est centré sur l’utilisation des fonds publics pour soutenir l’autobus scolaire dans les écoles paroissiales. Bien que le tribunal ait décidé de sanctionner cette pratique, il a de nouveau invoqué le spectre des guerres de religion.

De l’avis du juge Black, les mots du Premier Amendement reflétaient dans l’esprit des premiers Américains une image mentale vivante des conditions et des pratiques qu’ils souhaitaient ardemment éliminer afin de préserver la liberté pour eux-mêmes et pour leur postérité. Ce sont les craintes et les problèmes politiques causés par les conflits religieux qui ont conduit à la déclaration de la Déclaration des droits selon laquelle il ne pouvait y avoir de loi « concernant l’établissement d’une religion », ajoute-t-il. Une ligne directe va des guerres de religion au développement de la liberté de conscience.

Plus récemment, dans un éditorial du Washington Post, l’historien et commentateur politique Robert Kagan écrivait :  » Ce n’est qu’avec l’avènement du libéralisme des Lumières que les gens ont commencé à croire que la conscience individuelle, ainsi que le corps de l’individu, devraient être inviolés et protégés contre les intrusions de l’État et de l’Église. Kagan reflète le point de vue conventionnel selon lequel la liberté religieuse était l’accomplissement des Lumières.

Comme d’autres, il suppose qu’à la fin du XVIIe siècle, le fanatisme des croyants religieux a cédé la place à la raison froide et au scepticisme des philosophes, ce qui a conduit à des idées de tolérance et de liberté religieuse.

Ce qui manque dans ces récits, c’est la contribution du christianisme. Beaucoup croient que le christianisme est inévitablement intolérant et que c’est seulement avec le déclin de la foi religieuse dans la société occidentale que la liberté de conscience a pris racine.

Mais un examen plus attentif de l’histoire montre que les penseurs chrétiens ont fourni le cadre intellectuel qui a rendu possible l’essor de la liberté religieuse.

Déjà dans le monde antique, les écrivains chrétiens soutenaient (contre leurs persécuteurs romains) que la religion ne pouvait être forcée. De par sa nature même, la croyance religieuse doit être libre. Ils ont également adapté et modifié la compréhension de la conscience reçue des anciens philosophes, qui comprenaient la conscience comme une connaissance morale de leurs actions passées.

Les penseurs chrétiens, influencés par l’utilisation du terme « conscience » dans les écrits de l’apôtre Paul, ont commencé à voir la conscience non seulement comme la connaissance de ses actions passées, mais comme un pédagogue de ses actions futures. Pour prendre un exemple : Au XVIe siècle, lorsque les magistrats protestants ont forcé les moines et les sœurs à abandonner la vie monastique pour embrasser les enseignements des réformateurs, l’abbesse d’une communauté franciscaine de sœurs à Nuremberg a déclaré au conseil municipal : Nous espérons que vous n’exercerez pas de pression « sur les questions de conscience » et que vous ne nous « forcerez pas à agir contre notre volonté pour confesser ce que les autorités veulent que nous disions ».

Tout aussi importants dans le développement de la liberté de conscience étaient les écrits des chrétiens qui ont développé l’idée que l’autorité civile et la croyance religieuse doivent être maintenues séparées. Ils ont fait appel à la distinction médiévale de deux puissances – l’une religieuse, l’autre politique (pape et empereur) – que l’on appelle parfois les deux épées. En fin de compte, la distinction des royaumes remonte aux paroles de Jésus : « Rends à César ce qui est de César et à Dieu ce qui est de Dieu. »

John Calvin, le réformateur protestant, l’a bien dit : « L’homme est sous un double gouvernement, l’un spirituel et lié à l’adoration de Dieu, l’autre à la sécurité, à la nourriture, au logement, à la loi et aux autres choses de la vie présente. » La distinction entre les deux royaumes donnerait finalement naissance à l’idée que l’Église et l’État devraient rester séparés.

Tout compte rendu de la montée de la liberté religieuse doit accorder une grande place aux contributions intellectuelles des penseurs chrétiens.

charles