Pour garder notre République, les étudiants américains doivent étudier la Révolution française

Pour garder notre République, les étudiants américains doivent étudier la Révolution française

La Révolution française a commencé par des slogans optimistes du siècle des Lumières sur  » Liberté, Égalité, Fraternité « , avant de dégénérer rapidement dans les profondeurs obscures de la nature humaine.

« Dans cette période, la tête et le corps de Monsieur Foulon sont présentés en triomphe, la tête sur un brochet, le corps traîné nu sur la terre », lit le journal du Gouverneur Morris, futur ministre américain en France, après avoir été témoin des violences collectives à Paris en 1789. « Cette horrible exposition est présentée dans les différentes rues… Dieu de miséricorde ! Quel peuple ! »

Mai marque le 230e anniversaire de la Révolution française. Tout a commencé par des slogans optimistes du siècle des Lumières sur « Liberté, Égalité, Fraternité », avant de dégénérer rapidement dans les recoins obscurs de la nature humaine. Des dizaines de milliers de décapitations publiques et le règne de la terreur de Maximilien Robespierre ont livré la dictature militaire impériale de Napoléon Bonaparte.

Fondés sur une compréhension des vices et des vertus de l’humanité, Morris, son ami Alexander Hamilton et les Pères fondateurs de l’Amérique étaient tous des étudiants consciencieux en histoire. L’enseignement des arts libéraux de leur génération au XVIIIe siècle leur a permis d’en apprendre beaucoup sur le droit ancien et moderne et de mener avec succès une révolution en faveur d’une liberté ordonnée.

Les écoliers américains d’aujourd’hui ont besoin de connaître l’histoire de leur nation. Depuis plus de 30 ans, le concours national « Nous le peuple : The Citizen and the Constitution » (Le citoyen et la Constitution) a initié les lycéens aux principes politiques des États-Unis. Quiconque croit que l’histoire américaine est la source civique de notre pays devrait applaudir les enseignants et les étudiants indispensables de ce programme pour promouvoir les idéaux du constitutionnalisme et de l’autonomie gouvernementale.

Quelques années seulement avant de se rendre en France, Morris a été le participant le plus actif à la Convention constitutionnelle de 1787 à Philadelphie, au cours de laquelle il a rédigé le texte de la Constitution des États-Unis, y compris son préambule de renommée mondiale. Les encadreurs ont bâti notre architecture nationale sur les fondements durables de la primauté du droit, de la séparation des pouvoirs, du fédéralisme et des droits naturels pour perpétuer la grande expérience américaine en matière de gouvernement républicain.

Notre paysage politique actuel, combiné à des décennies de données nationales déplorables sur les tests de dépistage qui montrent que les élèves de la maternelle à la 12e année manquent de connaissances civiques, devrait nous faire frissonner. Les politiciens de tout le spectre utilisent sans vergogne l’ignorance généralisée au sujet de notre passé pour puiser dans les passions populaires dangereuses. L’histoire nous prévient où cela peut nous mener.

Les principaux révolutionnaires français à la tête de foules furieuses prêchaient des théories idéologiques ensoleillées sur la refonte de la nature humaine. La démocratie directe, disaient-ils, permettrait à la France d’entrer dans une nouvelle ère, démolissant le gouvernement légal, la propriété privée et la religion établie, et libérant le pays de l’histoire. Même les cathédrales et abbayes les plus sacrées de France, dont Notre Dame et le Mont-Saint-Michel, ont été profanées et vandalisées.

La raison d’être de la Révolution française avait ses racines dans une société civile profondément hiérarchisée, stratifiée et corrompue. Pendant des générations, des monarques incompétents et des aristocrates décadents flânèrent dans le château de Versailles entourés d’extravagance, tandis que les masses affamées et sans instruction s’enlisaient dans le féodalisme. Un changement de régime était nécessaire, mais la France de 1789 a ignoré les leçons rationnelles et auto-limitatives de l’Amérique de 1776.

« Dès que l’idée est admise dans la société, que la propriété n’est pas aussi sacrée que la loi de Dieu, a averti notre propre John Adams, et qu’il n’y a pas de force de loi et de justice publique pour la protéger, l’anarchie et la tyrannie commencent.

Les élèves devraient savoir qu’avant même que l’Amérique n’obtienne son indépendance de la Grande-Bretagne, la Constitution du Massachusetts de 1780 d’Adams, la plus ancienne constitution écrite fonctionnelle du monde, a établi une assemblée législative bicamérale pour vérifier la volonté populaire.

En 1787-1788, devant le célèbre essai de l’homme d’État anglo-irlandais Edmund Burke de 1790 sur les horreurs de la Révolution française, Adams publie un livre en trois volumes sur les vertus des constitutions américaines. La bourse de l’historien Zoltán Haraszti montre comment Adams a réprimandé les penseurs français aux yeux fous, qui croyaient que la démocratie débridée allait offrir le paradis sur terre.

De nos jours, les écoles doivent se concentrer davantage sur les connaissances historiques et la délibération civique raisonnée, comme le font les élèves du concours « Nous le peuple ». Avant d’obtenir leur diplôme, les élèves du secondaire devraient lire au moins un grand livre d’histoire et rédiger de plus longs articles de recherche sur des événements historiques importants.

« Le monde politique et littéraire est très redevable de l’invention du nouveau mot IDEOLOGIE, écrit John Adams. « On présume que sa définition correcte est la science de l’idiotie… enseignée dans l’école[française] de la folie. »

L’enseignement de la maternelle à la 12e année aux États-Unis doit se consacrer de nouveau à l’éducation civique en s’appuyant fermement sur le constitutionnalisme américain et les leçons durables de l’histoire.

charles