NI sport est-il prêt pour le défi Brexit ?

NI sport est-il prêt pour le défi Brexit ?

Le sport peut dominer nos pensées ce week-end, mais lorsqu’il s’agit de Brexit, certaines organisations sportives d’Irlande du Nord craignent d’être oubliées.

A Londonderry, de nombreux clubs jouent à l’échelle de l’Irlande, avec des équipes se rendant à Cork, Dublin ou Galway dans l’espoir de remporter l’argenterie.

Mais quel impact Brexit aura-t-il sur le sport transfrontalier ?

Peter McCartney, directeur général de la North West Cricket Union, pense que c’est une préoccupation pour de nombreux organisateurs.

« Pour l’instant, les joueurs peuvent voyager sans aucun problème, donc tout ce qui aura un impact sur la liberté des joueurs de se déplacer entre les différents clubs et ligues, nous nous méfions de tout impact là-dessus », a-t-il déclaré.

Le club de football britannique restant dans l’UE

« Ce n’est pas seulement une question de cricket, c’est aussi le golf, le rugby, le triathlon, les courses de chevaux, le sport est un système insulaire et, étant donné la taille de l’économie qu’il génère, nous y accorderions certainement une grande priorité.

Le cricket est bien établi dans le nord-ouest, avec des clubs locaux qui produisent régulièrement des joueurs qui représentent l’Irlande sur la scène internationale.

Mais par rapport à d’autres, la planification préalable qu’ils peuvent faire peut être entravée par un manque de financement.

« L’organe directeur national, Cricket Ireland, étudie la question, mais nous ne sommes pas à la même échelle que les grands organismes sportifs et nous ne pouvons donc pas l’examiner avec le même niveau de détail « , a déclaré M. McCartney.

« Notre équipe de NW Warrior joue dans des compétitions irlandaises à Dublin, Belfast, Cork, et dans quelques semaines ils seront à La Manga en Espagne, donc nous avons pris quelques mesures pratiques pour vérifier les demandes de visa, nous assurer que tous les passeports sont à jour, juste pour être sûrs qu’il n’y aura pas de problèmes qui vont passer ».

Mais le sport devrait-il occuper une place plus importante dans la planification post-Brexit ?

« Absolument », a dit M. McCartney.

« Je peux comprendre, du point de vue du gouvernement, qu’il s’agisse de l’impact le plus important, de la circulation des personnes, des tarifs douaniers, etc. mais il est certain que les répercussions sur le sport, les loisirs et le bien-être devraient être essentielles.

Vendredi, c’est la soirée jeux.

Au stade Ryan McBride Brandywell, vendredi, c’est le soir du match, et avec un match à gagner, les pensées de Brexit sont loin d’être dans l’esprit de nombreux supporters.

Derry City est la seule équipe d’Irlande du Nord à jouer dans la League of Ireland, une compétition qui voit des joueurs et des fans voyager à travers l’Irlande pour participer à la « plus grande ligue du monde ».

Le directeur du club, Andrew Cassidy, pense que les supporters continueront à se rendre à la maison et à l’extérieur, quel que soit le résultat de Brexit.

Pour M. Cassidy, le « meilleur scénario » serait que rien ne change au niveau de la frontière.

« C’est la même chose que n’importe quelle autre entreprise de la ville qui a des travailleurs ou des locaux transfrontaliers, le fait est que nous n’en savons rien, a-t-il dit.

« Cela pourrait affecter des choses comme le recrutement de joueurs du sud, s’il y a un impact sur leur déménagement à Derry, ou vice versa, mais tout retard à la frontière est la seule chose qui va inquiéter les fans en ce moment.

De sa maison près de la frontière, la ville de Derry RFC a forgé des liens étroits avec les clubs de rugby du Donegal, attirant même des joueurs vedettes du comté voisin.

Composé d’équipes de jeunes, d’équipes féminines et d’équipes masculines seniors, de joueurs et d’entraîneurs se déplacent tous les week-ends pour disputer des matchs dans les ligues d’Ulster et d’All-Ireland.

La principale préoccupation de PRO Michael O’Kane est le bien-être des joueurs.

« Si nous jouons à Letterkenny (dans le comté de Donegal) ou à Galway, notre assurance maladie sera-t-elle prise en charge ?

« À l’heure actuelle, en vertu des règlements de l’UE, nous jouissons de la garantie de savoir qu’en cas de blessure, nous sommes couverts, donc si les joueurs voyagent, avons-nous besoin d’une assurance supplémentaire ? »

Maux de tête
Comme beaucoup de clubs sportifs, les bénévoles sont au cœur du RFC de la ville de Derry et Michael O’Kane craint que des changements ou de la paperasserie supplémentaire n’entraînent un « casse-tête administratif » pour les clubs.

« Tout le monde a des inquiétudes à cause de l’inconnu, nous ne savons pas vraiment ce qui nous attend en termes de législation et de réglementation « , a-t-il dit.

« Il y a beaucoup d’intégration au sein de la communauté sportive. Ici, dans le Nord-Ouest, la frontière est invisible, tant physiquement que mentalement. Nous avons des joueurs, comme Conor McMenamin qui joue aussi contre l’Irlande des moins de 19 ans, il vient de Letterkenny, alors comment son statut sera-t-il perçu s’il y a une frontière dure, ou s’il n’y a pas d’accord, ou s’ils sont soudainement classés comme joueurs d’un autre pays ?

« Je veux m’assurer que le rugby, et le sport en général, est à la table du haut et en sécurité. »

Malgré les craintes suscitées par les coûts supplémentaires et la paperasserie liés à Brexit, le sport irlandais reste une source de fierté pour la plupart des clubs et l’apogée de la carrière de nombreux joueurs, et il est peu probable que cela change.

En matière de sport, le résultat n’est certain qu’au coup de sifflet final et Brexit n’est pas différent.

Comme l’a dit Andrew Cassidy, les fans de sport sont habitués aux hauts et aux bas, et Brexit ou pas Brexit, ils suivront leur équipe au-delà des frontières.

charles