Mercedes : Toto Wolff a eu l’idée d’empiler les stands du Grand Prix de Chine de F1.

Mercedes : Toto Wolff a eu l’idée d’empiler les stands du Grand Prix de Chine de F1.

Mercedes a révélé que l’idée originale du pitstop empilé pour Valtteri Bottas et Lewis Hamilton dans le Grand Prix de Chine est venue de son patron de Formule 1 Toto Wolff.

Un casse-tête stratégique avait été causé par le fait que Red Bull avait lancé Max Verstappen pour la deuxième fois et avait soulevé la possibilité que Verstappen soit en dessous du prix des voitures de tête.

Alors que Sebastian Vettel de Ferrari réagissait au mouvement de Verstappen en s’écrasant, Mercedes a dû couvrir Vettel alors que ses deux voitures étaient en tête.
Mais avec Hamilton et Bottas à proximité, Mercedes ne pouvait pas lancer Bottas en premier et prendre la tête de Vettel car cela créait le risque que le pilote Ferrari dépasse Hamilton.

Wolff a ensuite suggéré le pitstop empilé, qui a ensuite été vérifié comme possible par le stratège de l’équipe James Vowles avant que le directeur sportif Ron Meadows n’accepte le plan.

S’exprimant sur le débriefing régulier de Mercedes sur YouTube après la course, Andrew Shovlin, directeur de l’ingénierie piste de l’équipe, a déclaré : « C’est en fait Toto qui nous a suggéré de faire un arrêt empilé.

« Cela devient alors une discussion entre James Vowles et Ron Meadows.

« Ron est le directeur sportif et il vérifie juste qu’il est à l’aise avec l’écart entre les voitures, que nous pouvons préparer l’équipe de stand pour l’arrêt empilé et avoir les deux jeux de pneus dans la voie des stands.

« James est celui qui prend la décision finale et il décide d’aller de l’avant. »

Shovlin a dit que les risques associés à un pitstop sont augmentés par le fait qu’il n’est pas facile de le pratiquer.

« Tu n’as pas deux voitures pour t’entraîner », explique-t-il. « Nous avons une voiture d’arrêt au stand et nous pouvons nous entraîner à sortir les deux jeux de pneus, nous pouvons nous entraîner à faire deux arrêts consécutifs, mais nous ne pouvons jamais tout à fait obtenir la même situation avec la voiture qui roule dans la boîte.

« C’est assez difficile pour le cambrioleur arrière car il doit s’écarter quand la première voiture part et se mettre en position quand la seconde arrive.

« La chorégraphie est assez délicate, il y a un peu plus à organiser. Avoir autant de pneus dans la voie des stands est un peu risqué, il faut donc s’assurer que les bons pneus vont sur la bonne voiture. Mais c’est une chose à laquelle nous nous préparons autant que possible. »

Et d’ajouter :  » Vous essayez de ne pas le faire à moins d’y être obligé, car si vous avez un problème avec la première voiture, cela a aussi un impact sur la deuxième – et vous pouvez passer de la première et deuxième place dans la course à la troisième et quatrième en un rien de temps.

« Ce n’est pas quelque chose que l’on fait tous les jours, mais c’est un outil très[utile] à avoir. »

L’arrêt aux stands de Bottas s’est avéré plus rapide que celui de Hamilton et il a perdu moins d’une demi-seconde par rapport à son coéquipier, même s’il a attendu que son coéquipier termine le premier arrêt.

charles