Les historiens : L’histoire complète du jour J est plus complexe que le mythe

Les historiens : L’histoire complète du jour J est plus complexe que le mythe

Le 6 juin marque le 75e anniversaire de l’invasion alliée de la Normandie, en France occupée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. « Le jour J » signifie différentes choses à différents endroits.

En Amérique, les opérations du 6 juin 1944 sous la direction du général Dwight Eisenhower, de l’armée américaine, sont considérées comme une invasion monumentale, le début d’un rassemblement sans précédent d’hommes et de matériel pour une frappe décisive sur les côtes normandes.

Aux Français, pris par surprise ce jour-là, il suggère la libération des nazis, mais il ouvre aussi de vieilles blessures et de nouvelles incertitudes. Jennifer Sessions, professeure agrégée au département d’histoire Corcoran de l’Université de Virginie, se spécialise en histoire européenne et française et est l’auteur du livre « By Sword and Plow : La France et la conquête de l’Algérie. »

Elle décrit la bataille de Normandie comme une époque où les fermes, les villages et les magasins sont devenus le champ de bataille, tous avec la crainte sous-jacente que les Allemands puissent renverser la vapeur et reprendre leur occupation.

Nous nous sommes entretenus avec le professeur d’histoire William Hitchcock, auteur de « The Bitter Road to Freedom » : Une nouvelle histoire de la libération de l’Europe » et « L’ère d’Eisenhower : L’Amérique et le monde dans les années 1950 « , sur le jour J, l’héritage d’Eisenhower et les luttes de pouvoir qu’il a déclenchées en France.

Q. Comment l’invasion du jour J a-t-elle eu lieu et quelle a été la contribution d’Eisenhower ?

Hitchcock : Les personnes âgées identifient Ike comme l’une des grandes figures du milieu du siècle à cause du jour J, à cause de la guerre. Il est l’un des rares pour qui le fait d’être président n’était pas nécessairement la chose la plus importante dans leur vie. Il a vraiment gagné sa place dans l’histoire de la guerre en Europe.

Le jour J a été deux ans de préparation, mais il y a tellement de désaccords à ce sujet – et c’est là que les talents d’Eisenhower ont vraiment brillé.

Les Britanniques ne voulaient pas envahir l’Allemagne par la France ; ils pensaient que ce serait trop difficile. C’est ce qui explique les débarquements en Afrique du Nord et la campagne d’Italie – tout cela, ce sont les Britanniques qui ont insisté pour qu’ils adoptent une approche plus souple.

Les Russes massacraient les Allemands. En privé, les Britanniques étaient ravis que les Russes, après Stalingrad, aient pris le dessus et qu’ils se dirigent lentement vers l’ouest. La campagne germano-russe est si énorme qu’elle absorbe une grande partie des ressources allemandes, mais ils ne pourraient jamais le dire publiquement parce qu’en même temps[maréchal soviétique Joseph] Staline continue à dire : « Où est le deuxième front ? Pourquoi n’as-tu pas ouvert une deuxième façade ? Est-ce une conspiration pour nous laisser faire tout le travail ? » Il y a une sorte de danse prudente en cours.

Le président américain Franklin D. Roosevelt est au milieu de tout cela parce qu’il veut entrer sur le continent, mais il a besoin des Britanniques pour soutenir le plan.

Eisenhower est l’homme qu’il faut pour résoudre ce dilemme. Il s’agit tellement de ses compétences personnelles et de la réconciliation de personnalités très fortes. Il doit être le médiateur entre Roosevelt et[le premier ministre britannique Winston] Churchill, entre[l’armée américaine] le général Marshall et[le maréchal de campagne britannique Lord] Alanbrooke, entre des commandants comme[le général George] Patton et Montgomery.

C’est aussi celui qui doit générer un sentiment d’unité et d’optimisme, même s’il ne croit pas à la stratégie qui lui a été donnée, à savoir aller en Afrique du Nord d’abord, puis combattre en Italie, et enfin en France. À chaque étape, il dit que c’est une mauvaise idée, mais il le fait quand même. Et c’est une partie très importante de sa biographie, qui traite de l’échec.

C’est une grande partie de ce qu’il devient. Il n’y a pas qu’un jour. Ce sont les deux années de travail qui le façonnent, la façon dont il gère le reste de sa carrière et sa présidence, comment il gère l’échec, comment il traite avec les médias presque quotidiennement, comment il affronte les grandes personnalités puissantes qui sont en désaccord. Ce sont des talents qui ont émergé pendant la guerre et qui font partie de sa carrière.

Sessions : Pour beaucoup d’Américains, ce qui se passait en Europe ne ressemblait pas vraiment aux affaires américaines. L’intérêt américain était plus investi dans le conflit du Pacifique, où les États-Unis avaient été attaqués par les Japonais, que dans le fait d’être impliqués dans une autre guerre européenne. Avec Churchill, Staline et Roosevelt, il a donc fallu beaucoup de lobbying pour que les Américains participent à la guerre en Europe. La conviction de Roosevelt que l’opinion publique américaine devait s’y préparer est l’une des raisons pour lesquelles l’invasion du jour J a été reportée aussi longtemps.

Q. Quels étaient les éléments de l’invasion ?

Hitchcock : L’ampleur de l’opération est si énorme, et Eisenhower est à la tête d’une énorme équipe de planification qui réalise cet exploit logistique incroyablement compliqué.

Il y a une énorme campagne aérienne, mais ils ne peuvent pas bombarder juste en Normandie parce que les Allemands diront alors : « Eh bien, c’est probablement là que les Américains vont débarquer ». Donc t

Les historiens : L’histoire complète du jour J est plus complexe que le mythe

Le 6 juin marque le 75e anniversaire de l’invasion alliée de la Normandie, en France occupée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. « Le jour J » signifie différentes choses à différents endroits. En Amérique, les opérations du 6 juin 1944 sous la direction du général Dwight Eisenhower, de l’armée américaine, sont considérées comme une invasion monumentale, le début d’un rassemblement sans précédent d’hommes et de matériel pour une frappe décisive sur les côtes normandes.

Aux Français, pris par surprise ce jour-là, il suggère la libération des nazis, mais il ouvre aussi de vieilles blessures et de nouvelles incertitudes. Jennifer Sessions, professeure agrégée au département d’histoire Corcoran de l’Université de Virginie, se spécialise en histoire européenne et française et est l’auteur du livre « By Sword and Plow : La France et la conquête de l’Algérie. » Elle décrit la bataille de Normandie comme une époque où les fermes, les villages et les magasins sont devenus le champ de bataille, tous avec la crainte sous-jacente que les Allemands puissent renverser la vapeur et reprendre leur occupation.

Nous nous sommes entretenus avec le professeur d’histoire William Hitchcock, auteur de « The Bitter Road to Freedom » : Une nouvelle histoire de la libération de l’Europe » et « L’ère d’Eisenhower : L’Amérique et le monde dans les années 1950 « , sur le jour J, l’héritage d’Eisenhower et les luttes de pouvoir qu’il a déclenchées en France.

Q. Comment l’invasion du jour J a-t-elle eu lieu et quelle a été la contribution d’Eisenhower ?

Hitchcock : Les personnes âgées identifient Ike comme l’une des grandes figures du milieu du siècle à cause du jour J, à cause de la guerre. Il est l’un des rares pour qui le fait d’être président n’était pas nécessairement la chose la plus importante dans leur vie. Il a vraiment gagné sa place dans l’histoire de la guerre en Europe.

Le jour J a été deux ans de préparation, mais il y a tellement de désaccords à ce sujet – et c’est là que les talents d’Eisenhower ont vraiment brillé.

Les Britanniques ne voulaient pas envahir l’Allemagne par la France ; ils pensaient que ce serait trop difficile. C’est ce qui explique les débarquements en Afrique du Nord et la campagne d’Italie – tout cela, ce sont les Britanniques qui ont insisté pour qu’ils adoptent une approche plus souple.

Les Russes massacraient les Allemands. En privé, les Britanniques étaient ravis que les Russes, après Stalingrad, aient pris le dessus et qu’ils se dirigent lentement vers l’ouest. La campagne germano-russe est si énorme qu’elle absorbe une grande partie des ressources allemandes, mais ils ne pourraient jamais le dire publiquement parce qu’en même temps[maréchal soviétique Joseph] Staline continue à dire : « Où est le deuxième front ? Pourquoi n’as-tu pas ouvert une deuxième façade ? Est-ce une conspiration pour nous laisser faire tout le travail ? » Il y a une sorte de danse prudente en cours.

Le président américain Franklin D. Roosevelt est au milieu de tout cela parce qu’il veut entrer sur le continent, mais il a besoin des Britanniques pour soutenir le plan.

Eisenhower est l’homme qu’il faut pour résoudre ce dilemme. Il s’agit tellement de ses compétences personnelles et de la réconciliation de personnalités très fortes. Il doit être le médiateur entre Roosevelt et[le premier ministre britannique Winston] Churchill, entre[l’armée américaine] le général Marshall et[le maréchal de campagne britannique Lord] Alanbrooke, entre des commandants comme[le général George] Patton et Montgomery.

C’est aussi celui qui doit générer un sentiment d’unité et d’optimisme, même s’il ne croit pas à la stratégie qui lui a été donnée, à savoir aller en Afrique du Nord d’abord, puis combattre en Italie, et enfin en France. À chaque étape, il dit que c’est une mauvaise idée, mais il le fait quand même. Et c’est une partie très importante de sa biographie, qui traite de l’échec.

C’est une grande partie de ce qu’il devient. Il n’y a pas qu’un jour. Ce sont les deux années de travail qui le façonnent, la façon dont il gère le reste de sa carrière et sa présidence, comment il gère l’échec, comment il traite avec les médias presque quotidiennement, comment il affronte les grandes personnalités puissantes qui sont en désaccord. Ce sont des talents qui ont émergé pendant la guerre et qui font partie de sa carrière.

Sessions : Pour beaucoup d’Américains, ce qui se passait en Europe ne ressemblait pas vraiment aux affaires américaines. L’intérêt américain était plus investi dans le conflit du Pacifique, où les États-Unis avaient été attaqués par les Japonais, que dans le fait d’être impliqués dans une autre guerre européenne. Avec Churchill, Staline et Roosevelt, il a donc fallu beaucoup de lobbying pour que les Américains participent à la guerre en Europe. La conviction de Roosevelt que l’opinion publique américaine devait s’y préparer est l’une des raisons pour lesquelles l’invasion du jour J a été reportée aussi longtemps.

Q. Quels étaient les éléments de l’invasion ?

Hitchcock : L’ampleur de l’opération est si énorme, et Eisenhower est à la tête d’une énorme équipe de planification qui réalise cet exploit logistique incroyablement compliqué.

Il y a une énorme campagne aérienne, mais ils ne peuvent pas bombarder juste en Normandie parce que les Allemands diront alors : « Eh bien, c’est probablement là que les Américains vont débarquer ».

Ils bombardent donc une grande partie de la côte en emportant les avions qui bombardaient les Allemands sur les champs de bataille et dans leurs usines. Il n’y a pas assez d’avions pour tout faire, alors ils doivent détourner les avions pour bombarder la côte sans donner la destination.

Et il y a une énorme composante de renseignement. Il y a des opérations de tromperie dans le but de tromper les Allemands quant à l’endroit où ils débarquent. Les États-Unis créent toute une armée fictive située en Grande-Bretagne qui est censée être commandée par Patton dans le cadre d’une opération secrète appelée « Fortitude ». Et ils font du trafic radio bidon pour cette armée bidon afin de faire croire aux Allemands que Patton va atterrir beaucoup plus au nord.

Il y a la dimension du travail avec les forces de résistance[françaises]. Eisenhower a fait venir quelques chefs de la résistance, mais il ne pouvait pas leur en dire trop parce qu’il ne voulait pas que la résistance divulgue l’information. Charles de Gaulle n’est donc informé de l’invasion de son propre pays que deux jours avant le jour J. Et cela provoque d’interminables griefs après la guerre.

charles