Les fantômes du jour J

Les fantômes du jour J

Charles de Gaulle a trouvé le souvenir du jour J si douloureux qu’il a refusé de participer aux commémorations de l’invasion de la Normandie au cours de ses 11 années à la présidence de la France. Il n’a pas invité les chefs de gouvernement à marquer ni le 20e anniversaire en 1964, ni le 25e en 1969. Les anciens soldats saluent, les ambassadeurs déposent des couronnes.

Le président Dwight Eisenhower avait tenté de soulager la douleur des Français dans la déclaration qu’il avait publiée à l’occasion du 10e anniversaire en 1954. La déclaration ne mentionnait pas les États-Unis ni leurs forces armées. Il a fait l’éloge de trois commandants britanniques, trois français et un soviétique – pas d’Américains.

Il attribuait la victoire aux  » travailleurs conjoints des nations coopérantes  » et disait que  » son succès dépendait de l’habileté, de la détermination et de l’abnégation d’hommes de plusieurs pays. Vous voudrez peut-être le lire comme un antidote prophylactique à la vantardise et à la surenchère susceptibles de remplir l’air aujourd’hui.

L’expérience de la libération a été une expérience complexe pour presque tous les pays qui l’ont vécue de 1943 à 1945, mais peut-être nulle part plus que la France. Dans l’imaginaire américain de 1944, la France existe comme une foule de visages encourageants et accueillants, comme des femmes embrassant des GI, comme un paysage à travers lequel les chars et camions alliés rugissent en route pour l’Allemagne.

Selon notre humeur, nous romanisons la Résistance ou excorions les collaborateurs – leeldom se souciant de se rappeler à quel point la collaboration et la résistance se confondaient souvent de façon ambiguë, ou à quel point les collaborateurs et les résistants étaient souvent les mêmes personnes à différentes phases de la guerre ou même à différents moments de la même journée.

Le bâtiment municipal, scène de la fusillade, entouré de ruban jaune
Non, la culture des armes à feu ne gagnera pas toujours.

Tout dans ces anniversaires du jour J rappelle aux Français cette séquence humiliante. Lorsque de Gaulle débarqua en Normandie pour une visite d’une journée le 14 juin, il traversa la Manche à bord d’un navire de guerre britannique, de part et d’autre de la Manche.

La capacité de De Gaulle d’établir un gouvernement provisoire dépendait de l’autorisation des autorités américaines et britanniques et, en fin de compte, la question encore plus épineuse de savoir si la France serait de nouveau acceptée comme un allié majeur.

Pendant quatre ans, la France de Vichy a fourni et aidé l’Allemagne. Les avions de Vichy avaient bombardé Gibraltar en 1940 ; les collecteurs d’impôts de Vichy avaient extrait des ressources pour payer les occupants allemands.

Lorsque l’Italie a changé de camp en 1943, elle a été traitée comme une nation libérée, mais elle n’a pas été acceptée comme cobelligérante. Le statut de la France après le jour J dépendait entièrement de la bonne volonté des Britanniques et des Américains. Pour un homme comme De Gaulle, cette dépendance a été classée.

charles