Les drones et les robots super durs vont là où l’homme ne peut pas

Les drones et les robots super durs vont là où l’homme ne peut pas

Des déchets arctiques aux volcans enflammés, des profondeurs océaniques aux planètes lointaines, une nouvelle génération de drones robustes se rend là où les humains ne peuvent pas. Mais comment faire un drone super dur ?

Lorsqu’il entreprendra ses explorations dans l’Arctique, le navire de recherche royal (RSS) David Attenborough emportera avec lui un ensemble complet de véhicules volants et submersibles autonomes conçus pour percer les mystères des régions polaires.

Un drone sous-marin ou AUV (Autonomous Underwater Underwater Vehicle) qui pourrait se trouver à bord le jour du lancement porte le nom de Boaty McBoatface, le surnom bizarre choisi pour son navire-mère dans un sondage en ligne qui a été rejeté par la suite.

Boaty est conçu pour plonger jusqu’à 6000m (19,700 ft) où la pression est environ 600 fois plus élevée qu’au niveau de la mer. Les véhicules moins robustes seraient complètement écrasés à ces profondeurs.

Il est équipé d’une charge utile de capteurs, d’équipement d’imagerie, de sonar, d’hydrophones et d’une trousse de communication pour recueillir des données sur l’évolution des températures des grands fonds marins et leur impact potentiel sur le changement climatique.

L’un des défis les plus difficiles que les concepteurs du Centre national d’océanographie ont dû relever a été de pouvoir construire un appareil capable de parcourir de longues distances sous la glace sans avoir besoin de se recharger.

Les progrès récents des microprocesseurs, en grande partie grâce à la technologie des smartphones, ont contribué à changer cela en réduisant la quantité d’énergie dont ces drones ont besoin pour fonctionner.

« Le véhicule est conçu pour n’utiliser qu’une très faible quantité d’énergie pour ses systèmes de propulsion « , explique Maaten Furlong, responsable des systèmes autonomes et robotiques marins au Centre océanographique national.

« Il se déplace donc à une vitesse relativement lente, ce qui lui permet de parcourir d’énormes distances et d’effectuer des missions plus longues que les véhicules qui l’ont précédé.

charles