Les châteaux comme dans un conte de fées

Les châteaux comme dans un conte de fées

La Loire est bordée de magnifiques châteaux et d’imposantes demeures seigneuriales. Ici, dans l’ouest de la France, l’époque des monarques semble encore tangible.

Une brise chaude souffle dans la ruelle étroite et fait balancer doucement les vieux panneaux publicitaires en fonte sur les façades de la maison. Seul le bruit étouffé des pas se fait entendre sur les pavés, il n’y a pas de paroles. Les yeux des visiteurs sont dirigés vers leur destination, le Château d’Azay-le-Rideau. Il attire magiquement les voyageurs, tandis que les vieux chênes sur le portail révèlent peu à peu la vénérable et magnifique bâtisse et donnent un premier aperçu de l’accès au parc idyllique du château entouré d’hortensias roses.

Azay-le-Rideau est probablement le plus célèbre des châteaux de la Loire. En tant que motif photographique et support publicitaire populaire pour la région, il a déjà fait le tour du monde à partir de l’ouest de la France. « Le château a été rénové pendant trois ans et a été rouvert l’année dernière. Vous pouvez le visiter « , explique la guide touristique Céline Chaigneau et se dirige vers le bâtiment Renaissance à deux ailes. Le château, en tuf clair, se dresse dans l’eau scintillante et exige le respect simplement en raison de sa taille. « Azay-le-Rideau a été construit au XVIe siècle par le trésorier du roi. Mais il n’a pas pris les finances royales très au sérieux et a dû fuir. À l’époque, il y avait encore un pont-levis ici « , dit Chaigneau.

Un sentier pittoresque fait le tour du château et permet de rêver d’une époque révolue. Comment était-ce quand un seigneur du château et sa dame étaient encore en charge de la résidence ? Ou la visite d’un haut dignitaire a été annoncée ? Un peu nostalgique l’un ou l’autre jette un coup d’œil en arrière sur le château entouré de douves en quittant le parc.

Par de petites ruelles on arrive enfin au centre d’Azay-le-Rideau. De nombreux touristes flânent dans les petits cafés sous les parasols et tentent d’attraper le meilleur endroit avec vue sur la rue. Outre le français, on parle principalement l’anglais. Et il y a beaucoup à voir. Tandis que certains discutent des vêtements d’été des passants, d’autres parlent de la boutique des voitures classiques britanniques qui font leur ronde dans la ville. Une voiture de sport britannique, une Morgan Plus 4 à quatre places et à conduite à droite, offre des regards appréciés et des visages étonnés : aussi vite que le classique aux lignes pures dans la couleur « British Racing Green » est apparu entre les rues étroites, il a disparu à nouveau aussi vite. « Azay-le-Rideau est une ville spéciale. On ne sait jamais ce qui nous attend derrière le prochain coin de rue « , dit Chaigneau en riant.

Mais ce château n’est pas la seule structure fascinante du Val de Loire. 58 kilomètres plus à l’est se trouve le château royal du Clos Lucé à Amboise. Le peintre, ingénieur et philosophe naturel Léonard de Vinci a passé les trois dernières années de sa vie derrière les briques rouges du château. Le parc spacieux et les salles d’exposition à l’intérieur du château nous rappellent encore l’ingéniosité et la finesse d’esprit du génie universel.

Alors que les expositions dans et autour du Château du Clos Lucé assurent le bien-être spirituel, Ingrid Prévost s’intéresse aux désirs physiques des voyageurs culturels. Dans son petit café « Le Maître d’Art », à quelques pas du portail du château, elle conçoit des mets traditionnels français avec une touche moderne. Gâteaux crémeux au caramel et tartes aux pommes fruitées se disputent les faveurs des connaisseurs. « Un morceau de gâteau vous rend heureux « , dit Prévost, qui connaît l’attrait de la pâtisserie.

Mais sur la route de Blois, le long de la plaine de la Loire, les nombreux et charmants cafés au bord du lac vous invitent également à la détente. Ici, il est facile de se détendre et de réfléchir avec un verre de Muscadet.

charles