Le patron de Renault est modelé par le gouvernement français

Le patron de Renault est modelé par le gouvernement français

PARIS – Refusant de soutenir le projet de fusion de Fiat Chrysler Automobiles FCAU -1,63% NV avec Renault SA, RNO +0,80%, le gouvernement français risque d’affaiblir son négociateur en chef dans toute négociation future, Jean-Dominique Senard, Président de Renault.

Les actionnaires de Renault devraient voter en faveur de M. Senard mercredi, à l’occasion de leur première assemblée annuelle depuis la nomination du dirigeant en janvier dernier pour succéder à Carlos Ghosn. Le principal actionnaire de Renault, le gouvernement français, a déclaré que M. Senard avait toute sa confiance.

Le vote de soutien, cependant, masque des tensions sous-jacentes entre M. Senard et le gouvernement, selon des proches de Renault. M. Senard a envisagé de démissionner dans les heures qui ont suivi le retrait de l’offre de Fiat Chrysler la semaine dernière, a déclaré une personne familière avec la pensée de M. Senard. Il a décidé de rester après avoir reçu des messages de soutien du conseil d’administration de Renault et du gouvernement français, a déclaré la personne.

Fiat Chrysler et Renault n’ont pas exclu la possibilité que les négociations de fusion reprennent, et l’Etat français considère M. Senard comme crucial pour toute négociation future. M. Senard s’est entretenu à plusieurs reprises avec John Elkann, président du conseil d’administration de Fiat Chrysler, depuis l’échec de l’opération, selon des gens qui connaissent bien la question.

M. Senard a connu des difficultés peu de temps après sa nomination à la présidence, à la fin de janvier. Le gouvernement français a fait appel à lui pour stabiliser l’alliance de Renault avec Nissan Motor Co. Ce partenariat est devenu de plus en plus turbulent après l’arrestation de M. Ghosn sur la base d’allégations d’inconduite financière. M. Ghosn a nié les accusations.

Pour le gouvernement français, M. Senard semblait bien adapté à ce rôle. Fils de diplomate, il a fait une longue carrière dans l’industrie française, dernièrement en tant que PDG du fabricant de pneus Michelin.

 « Nous devons renforcer le climat de confiance et de coopération qui, par le passé, a fait la force de l’alliance « , a déclaré M. Senard aux journalistes de l’époque.

Dans les coulisses, M. Senard s’est mis à travailler sur le projet de fusion de Renault. Son premier projet consistait à fusionner Renault avec Nissan par la création d’une société holding à parts égales entre les actionnaires des constructeurs automobiles. Nissan a refusé d’envisager l’idée.

M. Senard s’est donc concentré sur les discussions avec Fiat Chrysler. Il a négocié les termes d’une fusion avec Fiat Chrysler sur une période tourbillonnante de deux semaines avant de la présenter au ministre français des Finances Bruno Le Maire.

Le gouvernement français, qui détient une participation de 15 % dans Renault, a déclaré qu’il ne soutiendrait la fusion que s’il était également soutenu par Nissan, qui est en alliance avec le constructeur automobile français depuis deux décennies. Les responsables français affirment qu’ils n’ont pas reçu de Nissan des garanties suffisantes que la nouvelle société pourrait opérer dans le cadre de l’alliance mondiale, qui permet à Renault et à Nissan de réaliser des économies d’échelle en partageant des activités aussi diverses que les achats et les plateformes automobiles.

Comment la fusion proposée par Fiat Chrysler avec Renault s’est écrasée
La position du gouvernement français a effectivement sapé la position de M. Senard en donnant à Nissan le dernier mot sur la fusion éventuelle du constructeur automobile français avec Fiat Chrysler, ont déclaré des proches de Renault. Lundi, M. Le Maire a déclaré aux journalistes à Tokyo que la participation de la France dans Renault est un produit de l’histoire, et que le gouvernement actuel n’aurait pas choisi d’acheter le constructeur automobile.

Les proches de Nissan affirment aujourd’hui que le constructeur automobile japonais envisagera de soutenir la fusion s’il existe un accord permettant à l’entreprise combinée de réduire la participation de Renault dans Nissan de 43,4 %. L’un des conseillers de Fiat Chrysler a rencontré Hiroto Saikawa, directeur général de Nissan, lundi, selon des personnes qui connaissent la question.

Les responsables français se sont déclarés ouverts à cette idée, mais elle comporte des risques. Depuis des années, Renault compte sur le dividende important qu’il reçoit de Nissan pour augmenter son bénéfice. L’an dernier, le dividende représentait 46 % du résultat de Renault.

Les liens de l’État français avec Renault sont profonds. Pendant l’occupation de la France par l’Allemagne nazie, Louis Renault-qui fonda l’entreprise avec ses deux frères en 1898- accepte de produire des véhicules pour les forces allemandes. L’objectif était de protéger la base industrielle française contre les autorités allemandes qui envisageaient de transférer la production de Renault vers l’Allemagne.

Vers la fin de la guerre, M. Renault a été emprisonné pour collaboration présumée avec les nazis et est mort en attendant son procès. En janvier 1945, un gouvernement provisoire français dirigé par le général Charles de Gaulle nationalise Renault.

charles