L’ancienne ville chinoise qui attire les expatriés

L’ancienne ville chinoise qui attire les expatriés

Nanjing offre un rythme différent de celui de Pékin ou de Shanghai futuriste, mais un rythme que les nouveaux venus sont heureux d’adopter pour les compromis pacifiques.

D’abord établie comme capitale d’état en 229 de notre ère, Nanjing, en Chine, a longtemps été l’un des ports fluviaux intérieurs les plus importants (et les plus grands) du pays et est reconnue comme l’une des quatre grandes capitales anciennes de la Chine.

Des fossiles d’homo erectus datant d’environ 600 000 ans y ont été découverts ; et les murs de pierre de 600 ans qui entouraient la ville sous la dynastie Ming (1368-1644) côtoient encore les monuments de la première République de Chine et les gratte-ciel modernes, offrant à la ville des liens visuels constants avec son passé complexe et changeant.

« Depuis les immeubles bas de la période nationaliste autour de Beijing Xi Lu, les gratte-ciel autour de Xinjiekou et les ruelles sinueuses des cabanes autour du vieux Pukou, Nanjing a beaucoup de variations architecturales « , a déclaré Freya Drew, résidente actuelle et enseignante du collège, originaire de Sheffield, en Angleterre.

Alors que cette juxtaposition peut sembler contradictoires dans d’autres villes, elle fonctionne à Nanjing. « Les routes, souvent bordées d’arbres, s’élèvent et tombent à l’intérieur de la ville ; les vieux quartiers d’habitation reviennent sur des structures modernes et effrontées « , explique Ed Culham, enseignant, qui est écossais et vit ici depuis 2018. « Bien que Nanjing soit sans aucun doute une ville moderne, elle a un aspect ancien, où le site historique de la ville rend les bâtiments en harmonie avec son environnement naturel.

En tant que ville universitaire avec une population croissante d’expatriés, Nanjing offre un rythme différent de celui de Pékin (1 000 km au nord) ou de Shanghai futuriste (300 km à l’est), mais un rythme que les nouveaux arrivants sont heureux d’adopter en échange de compromis pacifiques.

Pourquoi les gens aiment ça ?

Bien qu’elle compte 8,3 millions d’habitants, Nanjing est l’une des rares grandes villes de Chine à offrir un accès facile à la paix et à l’isolement, a expliqué Culham. « A Pukou[un quartier du nord-ouest de Nanjing], un trajet en bus de 30 minutes vous conduira en bordure du Laoshan Scenic Area. Cette grande région de collines boisées a de nombreux chemins et sentiers d’où il est facile de laisser les foules derrière. »

Le lac Xuanwu offre une escapade paisible au centre de Nanjing, avec ses temples, ses salons de thé et ses restaurants situés dans le parc du lac Xuanwu tout proche. Pour revivre davantage le passé de Nanjing, Culham recommande de se promener dans les rues de Lao Men Dong, une rue piétonne rénovée juste au nord de la rivière Qinhuai.

L’une des plus anciennes rues commerciales de la ville, Lao Men Dong présente des structures en bois classiques (rénovées pour ressembler aux originaux) qui abritent des boutiques de souvenirs et de petits restaurants servant des spécialités locales comme le canard salé, les boulettes de viande et les pâtisseries salées.

Contrairement aux remparts de Pékin ou de Xi’an, l’ancien mur de Nanjing n’est pas géométrique et dessine plutôt les contours du lac et des zones montagneuses. En conséquence, les sites naturels apparaissent souvent dans des zones inattendues de la ville. Le sentiment de surprise que procurent ces étendues naturelles centrales, comme la rivière Yangtze, la chaîne de montagnes Zhongshan et le lac Xuanwu, est ce que les nouveaux résidents aiment à vivre ici.

« Vivre à Nanjing signifie pour moi m’éloigner de la traînée principale très fréquentée, détourner de vieilles ruelles où l’on peut émerger vers des cours d’eau ou même des zones d’eau ou de forêt « , explique Culham. « C’est cette grande variété qui donne à Nanjing son intrigue. »

charles