La folle aventure de Bitcoin

La folle aventure de Bitcoin

Il y a dix ans, un mystérieux programmeur informatique a inventé un nouveau type d’argent qui n’était soutenu par aucun gouvernement ni conservé dans aucune banque. Il n’y avait pas de pièces de monnaie ou de billets, seulement de longues chaînes de lettres et de chiffres stockées dans un réseau d’ordinateurs dont n’importe qui pouvait faire partie en téléchargeant des logiciels libres sur Internet.

Aujourd’hui, cette monnaie informatisée, bitcoin, est bien connue, bien que peu comprise, et la popularité de bitcoin a inspiré la création de milliers d’autres types de monnaie numérique, appelée « cryptocurrency ». Au cours de la dernière décennie, vous auriez pu réaliser un profit de cinq millions de pour cent en investissant dans la cryptocouronne. Ou tu aurais pu tout perdre. Cela a été une aventure sauvage, et peu de gens ont connu les hauts et les bas plus qu’un jeune homme de 29 ans du nom de Charlie Shrem.

Heures supplémentaires de 60 minutes : Où est donc passé le mystérieux créateur de Bitcoin, Satoshi Nakamoto ?

Charlie Shrem : J’avais l’impression d’être à bord d’une fusée qui n’avait aucun contrôle de mission. Vous montiez très vite. Mais nous ne pensions pas à ce qui arriverait quand nous devrons redescendre ? Et, pour moi, j’ai fait face à l’ultime retour en arrière.

Charlie Shrem a déjà été décrit comme le dernier enfant à avoir été choisi pour une partie de balle au prisonnier, mais il s’est toujours senti à l’aise avec les ordinateurs.

Il a grandi dans une communauté juive syrienne à Brooklyn, dans l’État de New York, et il était senior au Brooklyn College quand, en 2011, il a lancé une entreprise dans le sous-sol de ses parents. Il l’appelait « BitInstant », parce qu’il permettait aux gens d’acheter rapidement de la monnaie bitcoin, en dollars, à un moment où l’intérêt pour la monnaie informatisée ne faisait que commencer.

Anderson Cooper : Quand avez-vous remarqué pour la première fois le décollage de l’entreprise ?

Charlie Shrem : Presque instantanément. Les affaires–

Anderson Cooper : C’est… Vraiment, si vite ?

Charlie Shrem : J’avais 1 000 $ que j’y ai mis, c’était mon propre argent. Et puis en quelques jours, ça devenait fou. Et j’avais l’argent de ma bar-mitsva que je voulais utiliser. (RIRES)

En moins d’un an, Tyler et Cameron Winklevoss de Facebook sont devenus des investisseurs majeurs dans l’entreprise de Charlie. En 2013, il a été déclaré l’un des premiers millionnaires de bitcoin. Les estimations de sa valeur nette variaient de quelques millions de dollars à 45 millions de dollars.

Charlie Shrem : Je suis passé d’un enfant qui n’avait aucune confiance en lui à l’opposé, avec un ego fou. Et je faisais, vous savez, des interviews médiatiques tous les jours et j’étais l’évangélisateur de l’industrie – le bitcoin Moses comme on m’appelait.

Anderson Cooper : Tu passes d’être le dernier gamin choisi au dodgeball à… Tu sais…

Charlie Shrem : Je dirige l’équipe.

Comment Charlie et d’autres dans la vingtaine sont-ils devenus les rois d’une nouvelle industrie qui traite de l’argent que vous ne pouvez pas déposer à la banque ? Pour comprendre cela, il faut remonter à une époque où la confiance dans les banques s’était effondrée.

Peu après la faillite de Lehman Brothers, pendant la crise financière de 2008, ce document a commencé à circuler sur Internet. Il proposait de créer un « système de monnaie électronique » qui permettrait aux gens de payer entre eux en ligne « sans passer par une institution financière ». A ce jour, personne n’a la moindre idée de qui est l’auteur du journal, « Satoshi Nakamoto ». Mais lui, ou elle, ou eux, ont créé des logiciels ingénieux que n’importe qui dans le monde pouvait télécharger gratuitement sur leur ordinateur.

Les ordinateurs qui utilisaient le logiciel bitcoin étaient alors capables de travailler ensemble sur Internet et d’exécuter des fonctions normalement gérées par les banques, comme la tenue de registres précis et la protection contre la fraude.

Les ordinateurs maintiennent un registre constamment mis à jour des transactions impliquant bitcoin. L’enregistrement s’appelle la « chaîne de blocage », et c’est la façon dont le réseau garde la trace de qui possède quoi.

L’une des caractéristiques les plus innovantes du système est que chaque ordinateur sur le réseau peut conserver une copie de cet enregistrement montrant chaque transaction jamais enregistrée.

Neha Narula : La chaîne de blocage est stockée sur des milliers d’ordinateurs dans le monde entier.

Neha Narula est directrice de l’initiative Digital Currency au Media Lab du MIT.

Neha Narula : L’idée derrière la chaîne de blocage, c’est qu’elle est partout. Et tout le monde peut le regarder et le vérifier par lui-même. Et donc, cela signifie que vous obtenez ce sentiment de confiance. On se sent en sécurité parce que tout le monde nous regarde.

Si vous vous demandez ce qu’il y a à regarder, le voici. Il n’y a pas grand-chose à regarder, juste des lettres et des chiffres.

Anderson Cooper : Pourquoi les gens auraient-ils confiance en quelque chose qui n’est que des chiffres et des lettres ? Il n’y a rien à l’appui.

Neha Narula : Pour répondre à cette question, je pense qu’il faut vraiment revenir aux racines de l’argent et à ce qu’est l’argent. La raison pour laquelle le billet de 5 $ dans mon portefeuille a de la valeur, c’est parce que je sais que vous me le prendrez pour quelque chose. Je peux t’acheter un sandwich avec ce billet de 5 $.

Anderson Cooper : Il a donc de la valeur parce que les gens y croient ?

Neha Narula : Exactement. Et c’est tout. C’est vraiment ça.

charles