Grand Prix d’Azerbaïdjan : L’aérodynamicien secret sur l’icône du design Adrian Newey

Grand Prix d’Azerbaïdjan : L’aérodynamicien secret sur l’icône du design Adrian Newey

De l’extérieur, le département de conception d’une équipe de Formule 1 semble être un environnement très rationnel, où les règles logiques et les décisions prudentes sont prises en fonction de la science et de la recherche.

Vous pourriez croire qu’il n’y a pas de place dans ce monde pour le dogme ou la foi aveugle. Mais vous auriez tort.

Je suis aérodynamicien senior dans une équipe de F1 actuelle. Je ne peux pas révéler mon identité, pour des raisons expliquées précédemment, mais je veux vous aider à comprendre certaines des questions clés autour des plus grands différentiateurs de performance dans la conception F1.

En réalité, certaines décisions auxquelles nous sommes confrontés en tant que concepteurs de voitures de F1 sont tout simplement trop complexes pour qu’on puisse revenir aux principes de base et les étudier. Les équipes n’ont tout simplement pas le temps ou les ressources nécessaires pour les évaluer pleinement.

Par conséquent, certains aspects de la conception automobile sont considérés comme des articles de foi, et le reste s’en inspire. Dans ces situations, nous nous tournons vers les demi-dieux de l’aérodynamique pour nous guider, et le panthéon du design actuel est Adrian Newey.

Newey est le directeur technique de Red Bull, et sa multitude de trophées de championnat du monde remportés avec Williams, McLaren et son équipe actuelle lui ont donné à juste titre le statut d’un des plus grands designers de l’histoire de la F1.

Le domaine d’expertise de Newey est l’aérodynamique et sa position lui a permis de faire adopter par d’autres équipes les caractéristiques qu’il a mises au point sur ses voitures. Souvent – en raison du temps limité créé par les exigences élevées du travail – sans examen et enquête complets.

L’idée est simple – la voiture de Newey présente une caractéristique de conception spécifique ; la voiture de Newey est rapide ; par conséquent, cette caractéristique de conception doit être la bonne pour une autre équipe à adopter.Un exemple de cela, et de l’influence continue de Newey en F1, est l’angle de râteau élevé employé par la plupart des équipes en haut et en bas de la grille.

Qu’est-ce que le râteau ?

Lorsque nous parlons d’angle de chasse, nous entendons par là la différence entre la hauteur de conduite à l’avant et à l’arrière de la voiture. Un angle d’inclinaison faible signifie que le plancher de la voiture est très plat, qu’il est haut et que l’arrière du plancher est soulevé très loin du sol.

Ce qui est particulièrement intéressant, c’est que, dans la F1 actuelle, Mercedes utilise une seule approche – un faible râteau – alors que Red Bull, Ferrari et, dans une large mesure, le reste de la grille, visent haut.D’une certaine façon, le combat pour le titre de cette année est donc une confrontation entre la théorie de Newey et celle de Mercedes sur le design à haut rendement.

L’influence Newey

Comme vous pouvez le constater, certaines décisions peuvent avoir tellement d’effets d’entraînement qu’il faudrait concevoir deux voitures entières pour vraiment évaluer dans quelle direction il faut aller.

La plupart des écuries de F1 n’ont pas les ressources nécessaires pour s’y adonner. Et même ceux qui le font, comme Mercedes, Ferrari et Red Bull, ont les mains liées par des règles qui limitent le nombre d’essais aérodynamiques qu’ils peuvent faire.Tout cela signifie qu’il faut faire preuve de jugement. Sur un aspect de la conception aussi fondamental que celui-ci, une équipe doit s’engager dans une démarche et concevoir le reste de la voiture qui l’entoure.

C’est là que les grands directeurs techniques et concepteurs s’investissent vraiment. Ce sont eux qui ont toujours pris les bonnes décisions et rares sont ceux, voire aucun, qui peuvent égaler le record de Newey.Depuis de nombreuses années, il est la propriété phare de la F1 et, par conséquent, il a fait grimper la valeur marchande de ceux qui l’accompagnent.

Les équipes, enthousiasmées par Newey, se sont emparées avec empressement de tous ceux qui ont travaillé en étroite collaboration avec le grand homme. Ses acolytes se sont donc retrouvés dans presque toutes les équipes de la grille.De cette façon, la philosophie Newey s’est répandue à travers la F1, dont l’un des aspects est l’utilisation d’un angle d’inclinaison élevé comme point de départ pour votre conception.

Newey poursuit le râteau à fort râteau depuis 20 ans ou plus. Mais c’est devenu une tendance majeure depuis le début de cette décennie, lorsque ses Red Bulls ont remporté quatre titres mondiaux consécutifs en double avec Sebastian Vettel.Depuis lors, de plus en plus de réseaux se sont mis à ratisser de plus en plus. C’est aujourd’hui presque universel – à l’exception notable de Mercedes.

Et c’est ce qui rend cela si intéressant, car Mercedes a remporté les cinq derniers championnats du monde constructeurs et pilotes.Malgré certains préjugés, leur succès ne repose pas uniquement sur un excellent moteur – généralement le meilleur de 2014 à cette année – et un brillant pilote à Lewis Hamilton.

Il est évident d’après les traces de vitesse GPS auxquelles toutes les équipes ont accès que le châssis Mercedes est également de la plus haute qualité.Pourtant, malgré leur niveau de succès extraordinaire, ils continuent d’être la seule équipe à essayer une approche à faible râtelage.

Il est presque impossible de dire avec certitude si la conception à faible râtelage de Mercedes conduit à des performances plus ou moins élevées. Cependant, le fait que personne d’autre ne l’essaie, que les avantages d’un râteau élevé sont simplement considérés comme évangéliques, montre l’emprise du culte de Newey sur la F1.

charles