GP d’Azerbaïdjan :  » Ferrari fait-elle paraître Mercedes plus belle qu’elle ne l’est ?

GP d’Azerbaïdjan :  » Ferrari fait-elle paraître Mercedes plus belle qu’elle ne l’est ?

Il reste encore 17 courses à disputer dans cette saison de Formule 1, mais il est déjà difficile de voir comment Ferrari peut faire un combat du championnat.

Pour la première fois dans l’histoire, Mercedes a pris quatre fois un doublé en début de saison et s’il est vrai que, comme le dit son patron Toto Wolff, ces statistiques brutes « flattent » son équipe, Ferrari ne semble pas en mesure de les menacer sérieusement.

Le record que Mercedes a battu a été établi par Williams en 1992, et ce qui est bizarre, c’est que la célèbre FW14B de Nigel Mansell avait un avantage beaucoup plus grand sur ses rivaux que la voiture de Valtteri Bottas et Lewis Hamilton.

Cette Mercedes a été, tout compte fait, la voiture la plus rapide de la saison, cela ne fait aucun doute. Mais en 1992, l’avantage moyen de Williams sur la voiture la plus rapide après quatre courses était de 1,2 seconde. Mercedes » n’est que de 0,246 secondes.

Ce qui fait vraiment la différence cette année, c’est que Mercedes – en tant que collectif – opère à un niveau hors de portée de ses rivaux.

Comme l’a dit Hamilton : « En tant qu’équipe, nous tirons à plein régime, ce n’est pas le cas. » Ou selon les mots du pilote Ferrari Sebastian Vettel : « Nous avons les outils, nous avons juste besoin d’assembler le paquet. Je ne pense pas que notre voiture soit lente. La Mercedes est très rapide mais il semble plus facile pour eux de cliquer, nous un peu plus difficile. »

Là où ça ne va pas pour Ferrari

A l’approche de Bakou, Ferrari aurait déjà dû battre Mercedes en une course – et l’aurait fait si le moteur de Charles Leclerc n’était pas tombé malade dans les derniers tours de Bahreïn alors qu’il était en route vers une victoire dominante.

Et si Ferrari avait organisé un week-end parfait à Bakou, les choses auraient pu être très différentes pour eux aussi.

Tout comme à Bahreïn, Leclerc ressemblait à l’homme clé, mais cette fois, c’est sa faute si une première victoire lui a échappé.

Une chute lors de la deuxième séance de qualification a entraîné l’athlète de 21 ans à l’extérieur. Son temps au tour était encore assez rapide pour se hisser dans le top 10, mais la voiture était en morceaux et il ne pouvait donc pas participer. Cela signifiait se qualifier pour la 10ème place – qui est devenue huitième sur la grille après les pénalités pour les autres pilotes.

A partir de là, une victoire serait toujours difficile s’il n’y avait pas de voiture de sécurité pour égaliser les choses. Il a mené pendant un certain temps en raison de la variation de la stratégie. Mais Ferrari n’a pas aidé sa quête pour battre Max Verstappen de Red Bull à la quatrième place en lui faisant perdre huit secondes, en l’abandonnant inutilement pendant deux tours après avoir été finalement rattrapé et dépassé par les leaders.

Après cela, il était trop loin derrière et il ne lui restait plus qu’à aller chercher le point pour le tour le plus rapide.

Leclerc a également dû prendre le départ de la course avec des pneus moyens, ce qui, selon lui, n’aurait pas été le cas si la course de qualification avait été planifiée.

Mais cela soulève la question de savoir pourquoi lui et Vettel ont fait leurs premiers essais de qualification en deuxième position sur les médiums en premier lieu. La réponse à cette question était qu’ils devaient le faire – mais c’était leur choix, né de leur plan de course par la pratique.

Ferrari avait utilisé un jeu supplémentaire de pneus souples plus rapides lors de la dernière séance d’essais de samedi. Mercedes, en revanche, avait utilisé une série de médias au début de la séance – un choix délibéré pour s’assurer que ses pilotes puissent utiliser les softs tout au long des qualifications. Ils estimaient que c’était mieux sur une piste où les niveaux d’adhérence changent constamment, où la température chute lors d’une séance de qualification alors que le soleil se couche et où l’adhérence est de toute façon faible.

Pourquoi, selon Mercedes, donner à leurs pilotes la complication d’avoir à s’adapter de pneus mous à des pneus moyens, puis à revenir au milieu des qualifications alors que les choses étaient déjà assez difficiles de toute façon ? Il y avait aussi le risque qu’une chute et un drapeau rouge risquent de mettre en péril une deuxième manche, voire une place dans la dernière séance qualificative, en faisant courir les médiums en première place lors de la deuxième qualification.

Leclerc s’est montré très dur envers lui-même après son accident, se qualifiant de « stupide ». Et il est clair qu’il n’aurait pas dû le faire. Mais les pneus y ont contribué. Ce qui s’est passé, dit-il, c’est qu’il a freiné au même point dans le virage serré du virage huit sur les moyennes comme il l’avait fait auparavant sur les softs – et le niveau d’adhérence n’était pas là pour le prendre.

« La performance était là pour faire la pole position, a dit Leclerc.

Même sans Leclerc, Vettel aurait dû être en mesure de se battre pour la pole position. Mais il a fait son tour de qualification sans remorquage, et c’est parce que Mercedes a trompé Ferrari pour qu’elle les suive hors des stands tôt pour que leurs pilotes s’arrêtent à la fin de la piste des stands et fassent semblant de faire les départs des essais, laissant Vettel passer.

Les efforts de Ferrari ont laissé les deux pilotes Mercedes à un point d’écart en tête du championnat, Bottas devant Hamilton, et 35 devant Vettel, qui s’est finalement faufilé devant Max Verstappen de Red Bull en troisième position.

charles