En tant que climatologue, dois-je changer mes habitudes de voyage en avion ?

En tant que climatologue, dois-je changer mes habitudes de voyage en avion ?

Il y a quelques semaines, je parlais de mon travail à des gens, et un ami d’un ami m’a traité d’hypocrite. Comment puis-je, en tant que doctorant en sciences du climat à l’UiT The Arctic University of Norway à Tromsø, justifier de voler, parfois plusieurs fois par mois ?

Il est vrai que je voyage beaucoup au travail, comme beaucoup de mes collègues. De nombreux climatologues préconisent de réduire au minimum votre empreinte carbone1,2, sachant que le transport aérien est une activité qui produit certaines des émissions les plus élevées au niveau individuel 3

En même temps, les voyages constituent une part importante de notre profession – nous devons nous rendre dans des endroits éloignés pour le travail sur le terrain et pour communiquer la science lors de conférences partout dans le monde. Cette politique de deux poids, deux mesures pourrait nuire à notre crédibilité en tant qu’universitaires4. Les chercheurs en climatologie ont-ils la responsabilité de montrer l’exemple et de réduire les déplacements ?

À mon avis, oui. Cependant, il n’est pas facile d’arrêter de voler. En tant que scientifique en début de carrière, le transport aérien m’offre de nombreuses possibilités intéressantes. Depuis le début de mon doctorat en février 2018, j’ai effectué 34 étapes de vol (voir  » Vols de carrière « ).

Cela correspond à plus de 70 000 kilomètres et environ 5,6 tonnes de dioxyde de carbone (calculé à l’aide du calculateur des émissions de carbone de l’Organisation de l’aviation civile internationale), sans compter les vols en hélicoptère à destination et en provenance de mon site extérieur.

Ces vols étaient destinés à des travaux sur le terrain dans l’archipel arctique norvégien du Svalbard, à une conférence à Stockholm, à un séjour de deux mois à Buffalo (New York) pour des travaux de laboratoire et à des voyages dans des instituts du Svalbard (Alaska et Colorado) pour la formation.

Visiter des collaborateurs et des endroits dans l’Arctique autres que le mien me permet de situer mon travail dans un contexte plus large et de faire du réseautage avec mes pairs. De plus, les données climatiques que je recueille nous aideront, je l’espère, à mieux comprendre les mécanismes des changements climatiques dans l’Arctique.

Puis-je justifier tous ces voyages ? Tous ont été bénéfiques pour moi et pour ma carrière, mais ils ont aussi été une source d’émissions de carbone élevées.

Ai-je besoin de voler ?

On pourrait penser que le rôle des chercheurs en climatologie est d’être des communicateurs objectifs, avec pour mission d’expliquer la science sans passion5. Nous devrions fournir des informations aux décideurs politiques, plutôt que d’inciter les gens à se comporter d’une certaine manière.

On s’attend à ce que les universitaires agissent sur la scène internationale et, d’une certaine façon, les voyages sont considérés comme une mesure du succès. La collaboration avec des instituts d’autres pays et la participation fréquente à des conférences semblent bien sur mon CV, mais il est irresponsable de ne pas reconnaître les conséquences du vol.

Il est possible d’éviter de prendre l’avion, mais cela prend beaucoup plus de temps et de planification. Valeria Jana Schwanitz, chercheuse en énergie durable et en voyages à la Western Norway University of Applied Sciences de Bergen, n’a plus voyagé par avion depuis 1995. Au lieu de cela, elle a pris le train pour le Japon et s’est rendue aux États-Unis en bateau.

Et la militante suédoise de 16 ans Greta Thunberg refuse de prendre l’avion : elle a pris le train pour prononcer un discours devant les manifestants de la rébellion de l’extinction à Londres en avril, par exemple. En sautant l’école pour faire grève devant le parlement suédois, Thunberg a lancé un mouvement mondial en faveur de l’action pour le climat et est maintenant nominé pour le prix Nobel de la paix.

Afin de maintenir ma crédibilité dans mon rôle de chercheur en climatologie, j’évalue le but de chaque voyage que je fais et j’essaie de réduire mon empreinte carbone. En avril, j’ai voyagé de Tromsø à Stockholm en autobus et en train électrique pour assister au 49e Atelier arctique. Ce fut un voyage très productif, loin des distractions quotidiennes et des tracas de l’aéroport.

Je serais heureux de faire plus de voyages comme celui-ci, mais pour des voyages plus longs, ce n’est pas réaliste pour moi en tant que doctorant avec un temps et un financement limités. Mais il existe des moyens de réduire ma production de CO2 tout en protégeant ma carrière.

Que peuvent faire les chercheurs ?

Une mesure consiste à minimiser le nombre de vols que je prends en planifiant mes vacances de façon à ce qu’elles fassent suite à des voyages d’affaires qui nécessitent de longs vols, et en rendant visite à ma famille à Stockholm lors d’escales pour des voyages professionnels de longue distance.

J’essaie également de limiter mes voyages en avion aux voyages hors d’Europe, et je suis plus sélectif dans le choix des opportunités de voyage à accepter, en donnant la priorité à celles qui sont directement liées à mon projet de thèse. Ce ne sont pas des mesures radicales, mais des mesures que je peux prendre sans nuire à ma carrière.

Pour tous les chercheurs, une bonne première étape pour réduire votre empreinte carbone consiste simplement à assister à moins de conférences. Au lieu de se rendre à de grandes conférences pour faire une présentation de 10 minutes, il serait peut-être plus fructueux d’accorder la priorité aux petites réunions avec la bonne communauté.

Il existe également des solutions virtuelles qui ne nécessitent pas de déplacement. Les réunions en ligne ne favorisent peut-être pas les mêmes possibilités d’interaction individuelle, mais elles exigent moins de temps, sont moins coûteuses à assister et permettent aux personnes vivant dans des endroits plus isolés d’éviter d’avoir à voyager.

charles