Conseils de voyage polaires : Soins des mains et des pieds dans le froid

Conseils de voyage polaires : Soins des mains et des pieds dans le froid

A -20°C, le monde est assez normal. Il fait juste plus froid. Mais à -40° ou -50°C, la Terre se comporte d’une certaine façon comme une planète étrangère.

Les sacs en plastique se brisent comme des chips. Le pipi crépite lorsqu’il fait un arc dans l’air et gèle avant de toucher le sol. Aux températures les plus froides, vous pouvez éteindre une allumette dans un bouchon d’essence. C’est presque comme si la physique elle-même changeait à ces températures.

Circulation

Toute restriction de la circulation, par exemple, a des effets dramatiques. Bien qu’il soit difficile d’éviter de légères gelures sur les joues et le bout des doigts, je n’ai souffert qu’une seule fois de véritables engelures. A cette occasion, je mangeais un sandwich en skiant.

Quand il fait vraiment froid, la seule façon de rester au chaud est de continuer à bouger. Donc, pour déjeuner, je prenais une bouchée, puis je tenais le sandwich et le bâton de ski pendant une minute ou deux, tout en avançant et en mâchant, puis je prenais une autre bouchée.

Il faisait très froid ce jour-là, et il s’est avéré que tenir le sandwich entre le pouce et l’index pendant plusieurs minutes coupait suffisamment la circulation pour me geler l’index. Une grosse ampoule douloureuse s’est formée et le doigt est devenu violet pendant un certain temps. Avec un peu de soin, elle s’est finalement améliorée, sans dommages permanents. C’est ce qui s’est passé lors de ma première expédition, et cela m’a laissé entendre à quel point la circulation peut être délicate à des températures extrêmes.

Quelques années plus tard, lors d’un autre voyage d’hiver, un pied s’est engourdi pendant quelques jours. Bien que je ne l’aie pas regardé, j’ai vu que ce n’était pas une engelure. Trop de sensation de picots et d’aiguilles pour ça.

Vaguement, je me demandais si ce n’était pas l’engourdissement routinier qui s’installait dans les expéditions très froides : Si la température de la peau reste en dessous de 10°C pendant plusieurs jours, les nerfs près de la surface de la peau meurent, créant une sensation d’engourdissement. Lorsque vous rentrez chez vous, il faut deux ou trois mois pour que les nerfs repoussent, après quoi la sensation revient.

Pourtant, c’était étrange qu’un seul pied ait été touché. Cela ne s’était jamais produit auparavant. Finalement, une nuit dans la tente, j’ai enlevé mon bottillon de camp pour inspecter le pied.

Il avait l’air bien, bien que la chaussette sur ce pied ait glissé vers le bas et se soit regroupée près de la cheville. Peut-être ce regroupement avait-il un peu entravé la circulation sanguine ? J’ai remonté la chaussette, et un jour plus tard, j’avais l’impression d’être revenu au pied.

Sur la base de ces expériences, j’évite maintenant de porter ou de faire quoi que ce soit qui limite la circulation, même légèrement, dans le froid. Les gants de ski comportent souvent une bande élastique au poignet qui empêche la neige poudreuse d’entrer si vous descendez en tonneau. Ce n’est pas un problème lorsque vous marchez à trois ou quatre kilomètres à l’heure en tirant un traîneau. Si j’aime le gant, je l’ouvre et je coupe l’élastique pour desserrer l’ajustement.

Remplir un sac de couchage dans un sac étanche le matin peut être douloureux, car les matériaux deviennent rigides dans le froid et cela fait mal aux mains de coincer quoi que ce soit par la force dans un espace trop étroit.

Essentiellement, les sacs à dos sont faits pour les randonnées d’été, où les températures sont douces et l’espace est critique. Les pulks ont plus d’espace, de sorte que les sacs de couchage peuvent être remplis moins douloureusement dans un sac surdimensionné. D’autres articles – parka, tente – n’ont pas besoin d’être farcis du tout.

Je ne tiens plus de sandwich en skiant, mais je minimise la durée des pauses. Je suis la règle des sept minutes : si je peux me remettre en marche en moins de sept minutes, le métabolisme de l’exercice – et la chaleur qui l’accompagne – n’a pas eu le temps de ralentir. Si c’est le cas, il faut presque une demi-heure pour retrouver la chaleur.

Même en portant une couche supplémentaire pendant cette période d’échauffement, les doigts s’engourdissent généralement. Lorsque la sensation revient, elles font mal pendant plusieurs minutes. Un médecin avec qui j’ai voyagé m’a expliqué que la circulation sanguine pouvait presque s’arrêter, mais que l’acide lactique continue de s’accumuler dans les tissus.

Quand vous vous réchauffez et que le sang recommence à couler, l’acide lactique est réabsorbé et ça fait un mal de chien. Il a appelé ça une hyperémie réactive. C’est probablement la même chose que les grimpeurs sur glace qui surnomment les Screaming Barfies de façon plus colorée.

Pour éviter la transpiration, il est important de porter des mains (et des vêtements) aussi minces que possible. Ici, l’engourdissement des mains aide en fait à la régulation thermique.

Lorsque vous êtes déjà échauffé, si vos mains commencent à s’engourdir, vous avez besoin soit de gants plus épais, soit d’une autre couche de vêtements. (Vous pouvez également accélérer légèrement le rythme pour générer plus de chaleur.)

J’essaie d’abord les vêtements chauds pour les mains. Si les mains continuent à s’engourdir, j’ai besoin d’une autre couche. Puis je reviens au gant d’origine, plus léger.

charles