Comment voyager seul ?

Comment voyager seul ?

Rétrospectivement, les moments les plus heureux de ma vie ont probablement été passés à 30 000 pieds. Même avec une compagnie aérienne à bas prix, les genoux appuyés contre le siège devant moi tout en luttant pour le contrôle de l’accoudoir, je suis encore presque en délire heureux d’être en route pour un pays lointain.

Je ne suis pas le seul à trouver le globe-trotter exaltant. Ce qui est inhabituel, cependant, c’est que dans mes rêves de voyage, je suis presque toujours seul.

Au début, je n’ai jamais vraiment songé à voyager seul. Je l’ai fait par nécessité. Si j’avais désespérément envie de visiter un château en ruines du XIIe siècle dans l’est de la Slovaquie et que personne d’autre n’était assez fou pour me rejoindre, j’irais simplement seul.

Si aucun de mes amis ne voyait l’attrait du canoë-kayak sur l’Amazonie par 35 degrés de chaleur, je n’aurais qu’à le faire sans eux. Aujourd’hui, avec plus d’une décennie de globe-trotting et six continents à mon actif, je préfère être sans plus un (ou deux) sur la route.

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Ne vous méprenez pas. Je suis pour un voyage à Tulum avec des filles trempées de margarite ou avec un petit ami dans un riad somptueux à Marrakech, mais les vrais voyages – le genre où l’on rentre chez soi modifié au niveau cellulaire – sont mieux faits par soi-même.

Plus que votre routine quotidienne, plus que votre maison de briques et de mortier, ce sont les gens dans votre vie qui fixent votre sentiment d’identité – et être loin d’eux pendant un certain temps est étrangement libérateur, peu importe à quel point vous les aimez.

Pour commencer, vous n’êtes redevable qu’à vous-même lorsque vous êtes sur la route sans compagnons de voyage. Pas d’intérêt pour les sites touristiques connus ? Passez-les et allez plutôt dans les galeries et boutiques nouvellement ouvertes.

Envie d’un déjeuner de trois heures avec une bouteille de Pinor Noir ? Faites-le. Déçu par la ville où vous êtes ? Sauter dans un train pour en prendre un autre. C’est incroyablement libérateur de pouvoir remplir ses journées à sa guise sans se soucier de ce que son entourage ou son groupe d’amis préfèrent faire.

Il y a aussi le simple fait d’être seul dans un pays étranger qui vous apprend tout ce que vous êtes capable de faire seul (et je ne parle pas seulement de finir une bouteille de vin au déjeuner). En tant que personne névrosée dans ma vie quotidienne, je suis remarquablement zen sur la route.

J’ai eu un bon nombre de catastrophes de voyage (la plupart auto-infligées) et j’ai toujours réussi à les gérer d’une manière ou d’une autre, que ce soit un atterrissage d’urgence en Namibie ou une crise des visas en Bolivie.

Mais ce qui est peut-être encore plus critique, c’est que lorsque vous voyagez seul, vous êtes réceptif à plus d’expériences que si vous étiez entouré par d’autres personnes de la maison.

Si j’avais voyagé avec des amis, aurais-je fait un détour impromptu de 350 milles pour voir fleurir la Rafflesia en Asie du Sud-Est après avoir rencontré un nouvel ami qui allait dans cette direction ? Ou a pris spontanément un bateau de Venise aux îles croates au milieu d’une romance de vacances ? Je peux dire en toute confiance que la réponse est non.

charles